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寻“钟”迹:钟中林去哪儿?

作者: 来源:涂料经

[摘要]Shanghai?Hongkong?Singapore?Tokyo?

钟中林(Eric Chung)最近的一次公开露脸,是在9月2日举行的2020中国国际涂料博览会(2020涂博会)的开幕式上。作为主办方中国涂料工业协会的“座上宾”,他只是“象征性”地出席了开幕式。
 
 
9月2日举行的2020中国国际涂料博览会开幕式上,钟中林(前排中)以贵宾的身份出席
 
在中国涂料界,钟中林是一个具有高知名度的人物。从2007年加入立邦中国任职立邦中国区总裁算起,至今已是第14个年头。在涂料企业的职业经理人行列中,这大概是一个难以企及的记录。
 
然而,从2018年底出席立邦涂料(湖北)有限公司工厂(以下简称“立邦湖北工厂”)开业庆典之后,钟中林一改过去11年间频繁在媒体公开露脸的“习惯”,变得低调而沉寂。与此相对应的是,立邦涂料在中国的主要竞争品牌多乐士,其中国区业务的负责人林良琦在2019年初离职,业内甚至一度猜测钟中林是否会步其后尘。
 
如今一年多过去了,伴随着钟中林再一次在中国涂料界活跃,那些无端的猜测自然也烟消云散。甚至,跟2018年及之前的情况不同,现在钟中林的身份也已经悄然发生了变化。
 
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过去的身份
 
在加入立邦中国之前,钟中林曾供职于康师傅控股公司,担任天津顶益国际食品有限公司营业经理、行销协理,天津顶益国际有限公司总经理,及康师傅方便食品事业群总经理等职位。
 
顶着快消品行业的成绩光环,钟中林被立邦“挖角”。在官方的介绍当中,钟中林甫一加盟便站在立邦中国区总裁的高起点上;但也有报道指出,钟中林首先出任的是副总裁,在原立邦中国区总裁杨逸坤(Yeo Aik Khoon)离任后才得以扶正,中间大约间隔半年的时间。
 
报道还指出,钟中林就任总裁之后,将大批康师傅的干部引进到立邦公司,“几乎所有重要岗位都被新来的康师傅的人员占领”,由此自然造成一批“老立邦”人的离开。
 
对于此举,我们很难去界定它的对错,至少从现在回望立邦中国的这一段发展历程,钟中林的做法似乎也在情理之中,而且并没有带来什么灾难性的后果,甚至让立邦的市场发展势头更加强劲。
 
2013年,钟中林(中)代表立邦中国为“国际渐冻人日”常青关爱基金活动日捐款
 
在钟中林主政的最初5年,立邦涂料在中国市场几乎保持着两位数的增长,市场份额达到17%-20%,中国市场的业务占据其在亚洲销售总额的一半以上;从规模来看,立邦中国也从最初只有四五十人运营,发展到拥有,3600家专卖店,约1685家经销商,16000家分销店(2012年数据,据《成功营销》报道)
 
在立邦,钟中林做了很多大胆的尝试,一些做法甚至深刻改变了中国涂料市场的生态。比如立邦极力推崇的刷新服务,就可以看作是钟中林引入到涂料行业的概念,并早早开始暗中布局,后续打造出一个庞大的市场领域;2014年立邦启动“品牌升级”计划,推动自身从涂料制造商向以消费者为核心的“全方位涂料服务商”转型,从收购到投资建厂,也极大地搅动了中国涂料市场的格局变化。
 
可以说,在主政立邦中国的前面11年时间里,钟中林的表现在涂料行业内有目共睹,同时也征服了站在立邦涂料身后的那些资本势力。
 
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突然的“隐身”
 
尽管立邦在中国的收购与建厂并非钟中林所能主导(而是有更深层的决策因素),但在中国这一策略的实施却绕不开他领导下的团队的执行。
 
2016年6月,立邦涂料在中国实施的新一轮投资中关键的建设项目——立邦湖北工厂——开工建设。该工厂占地面积209亩,规划建筑面积111026平方米,项目投资10亿元;该工厂定位为综合性生产基地,最大生产能力为年产50万吨建筑涂料,在立邦中国体系中,将成为继上海、广州、成都和廊坊之后的第五座综合工厂。
 
经过2年多时间的建设,立邦湖北工厂于2018年10月建成投产。鉴于这是立邦在中国新一轮工厂建设热潮的“开山之作”,湖北工厂的开业庆典吸引了立邦高层的参与,包括立邦涂料母公司日本涂料控股株式会社(简称日涂控股)董事会(时任)会长吴学人(Goh Hupjin)。这也是吴学人这个在立邦体系中举足轻重但同时十分低调的幕后人物首次在中国高调亮相。
 
2018年10月底,立邦湖北工厂举行开业庆典,时任立邦母公司日涂控股董事会会长、同时身为立邦涂料背后另一资本势力吴德南集团实控人的吴学人(左)与钟中林一同出席庆典
 
钟中林也出席了湖北工厂的落成庆典,并与吴学人一起为象征新工厂起航的醒狮点睛。这也是钟中林加入立邦体系以来唯一一次公开的与立邦涂料背后资本势力高层领导的“同框”。
 
而吊诡的是,这一次“同框”之后,钟中林很快便从中国涂料界中陷入“隐身”状态,在相当长的一段时间里不再公开露脸——在后续多座新工厂的落成典礼,钟中林都不再现身,取而代之的是由立邦中国建筑涂料事业群生产供应链高级副总裁邢荣华主持;哪怕是行业内外给他进行的各项评选和颁奖,他都只是派人代领——这与他此前时不时在媒体报道中出现的行为风格极为不符。
 
与此同时,立邦涂料在中国市场的主要竞争对手多乐士的高层出现变动,同样为职业经理人出身的后者中国区总裁林良琦于2019年3月份确定离职。鉴于立邦和多乐士两个外资品牌在中国市场长期处于竞争状态,具有高度相关性,林良琦的离职让人一度怀疑钟中林也遭遇了同样的“待遇”。
 
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重出江湖
 
钟中林“隐身”之后的又一次公开露面,已经是一年多之后。2020年4月,立邦中国与欧洲密封胶和胶粘剂领导品牌比利时速的奥集团在上海签署战略合作协议,钟中林出席并代表立邦中国签署协议。
 
2020年4月,立邦中国与比利时速的奥集团在上海签署战略合作协议,钟中林出席并讲话
 
此举至少击破了外界对于钟中林“离职”的疑虑。此后,钟中林似乎又恢复了以前密集亮相的状态——6月24日参与“立邦两把刷子奖颁奖典礼”并尝试直播带货;7月接受了《第一财经》杂志的采访;9月初,钟中林作为嘉宾出席了2020中国国际涂料博览会开幕式,并接待了中国涂料工业协会及河南省濮阳市领导一行的访问。
 
“重出江湖”的钟中林,其公开的职衔并没有发生改变,然而从另一个层面上看,我们依然可以发现钟中林身份的变化。
 
这首先与立邦涂料背后的资本势力的博弈有关。以吴学人为代表新加坡吴德南集团在立邦母公司日涂控股的“上位”,以及与之相随的日涂控股对于立邦体系的控股,使得2014年后的立邦涂料的市场政策发生了不小的改变。
 
这其中就包括前面所说到的“品牌升级”计划以及在中国市场的大规模投资建厂。为此,立邦方面专门在香港设立了一家立邦投资有限公司,来统括在中国内地的投资事务。
 
2020年6月24日,钟中林(左)参与“立邦两把刷子奖颁奖典礼”并尝试直播带货
 
2018年,吴学人出任日涂控股董事会会长之后,他进一步强化了对于日涂控股的势力渗透,并加快了后者的全球化布局的进程。2018年底到2019年初,吴学人引进了田中正明(Tanaka Masaaki)接替他的会长之位(吴学人退居董事席位,田中正明现同时担任日涂控股取缔役社长和CEO)
 
对于钟中林而言,他跟吴学人的“同框”似乎恰是时候——彼时吴学人正在物色能够引领“新立邦体系”发展的各界人才,而钟中林在立邦体系一直以来最重视的中国市场的出色表现,可能让其成为那个被选中的“幸运儿”。在从公众视野“消失”的一年多时间里,钟中林或者被安排接受更高层次的培训,或者说培养。
 
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“升职”or重任
 
对于钟中林身份的微妙变化,从日涂控股于今年7月31日发布的一份资料可以看出端倪。
 
在这份名为“公司的强大”的资料当中,日涂控股整理了一张“发挥国内外集团公司之间联动效应”的“蜘蛛网状经营架构”,其中囊括了其分布于日本、亚洲、欧洲、美洲和澳洲的经营网络及其主要负责人;在亚洲区域的9名负责人当中,钟中林位列其中。
 
日涂控股于今年7月展示的不同市场区域主要负责人员的网络示意图中,钟中林(Eric Chung)首次在立邦母公司的资料中出现
 
这是钟中林首次出现在日涂控股所公开的相关资料当中。
 
不仅如此,今年8月21日日涂控股召开记者见面会及投资人说明会,发布将与吴德南集团实施“双向收购”以100%控股立邦体系的消息,田中正明在答记者及投资人问中高度评价了钟中林——
 
瑞穗证券:随着立邦事业的100%化,吴德南集团对贵司的出资比例也由39.6%上升至58.7%,对此你有说明在管理层面不会有太大变化。那么对于这次立邦事业100%化之后,中国的合资公司的经营方针等会不会有什么变化?
 
田中正明:完全不会有变化。在中国尤其是建筑涂料领域,我们有钟中林先生领衔,他是个相当厉害的人。在这样一个只要把工作交给他,他就能把所有事情都做好的人的带领下,中国所有的建筑涂料领域的负责人,都具备对环境变化的极强的适应能力,以及表现出对商业模型变化的极为杰出的推动力。对此我跟他们进行了各个方面的沟通交流,相信如此优秀的人们能够在现实运营中充分发挥他们的能力。
 
黎佰深,公众号:涂料经
 
种种迹象表明,再次“回归”中国涂料业界的钟中林,尽管并未在具体职衔上有所体现,但他在立邦体系之中的地位已经显然有了跃升。
 
尾声
 
“中国涂料市场的竞争现状,是个个有机会,人人没把握。”
 
钟中林在今年7月接受《第一财经》采访时表示,很多人说立邦是传统产业,但一直积极拥抱互联网对产业的改变;过去立邦也经历过传统的直线型管理方式,而现在开始向流程型平台组织转变。
 
钟中林官方标准图像
 
“人们都说,中国这10年的发展让企业面临‘衣服不够穿’‘衣服太小了’之类的问题,而作为管理者会知道,系统要换,组织要变,流程要改,我们是该‘换件衣服’了。”
 
那么,“换了衣服”的钟中林,又能够给立邦体系乃至整个日涂控股公司最依赖的中国市场,带来怎样的改变?
 

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